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Meccano set di costruzioni: storia e modelli

Meccano era il gioco preferito di molti bambini nati nella prima metà del novecento.

La storia

Meccano, un set di costruzioni costituito da barrette metalliche perforate, dadi e bulloni, fu inventato nel 1901 da Frank Homby, un commesso di Liverpool che gli diede il nome di Mechanics Made Easy. Il suo concetto era basato sui principi elementari dell'ingegneria meccanica e si proponeva come gioco educativo che introduceva ai principi fondamentali della meccanica imparando l'utilizzo degli innesti, delle leve e delle viti. Per costruire i modellini bastavano un cacciavite e delle chiavi.
Il successo del gioco fu tale che nel 1908 Homby fondò la Meccano S.r.L. e in pochi anni il set si diffuse in moltissimi paesi. Vennero create diverse linee e nel 1926 i pezzi furono colorati in base alla loro funzione, tuttavia rimanevano dei pezzi metallici con parti anche taglienti.
Nacque anche un Meccano magazine. Col passare degli anni cambiarono i set e anche i colori del Meccano, ma negli anni '60 l'azienda fu ceduta per problemi finanziari e cambiò spesso proprietario finché negli anni '80 approdò in Francia.
I passaggi di proprietà portarono anche al cambiamento dei set, furono introdotti diversi pezzi in plastica e le costruzioni vennero dedicate ai bambini più piccoli.
Nel 2000 il 49% della società passò sotto il controllo della giapponese Nikko che introdusse molti set motorizzati perché nel frattempo i gusti dei bambini erano cambiati.
Ora il Meccano viene prodotto in Francia e in Cina ed è destinato ai più giovani anche se è cambiato molto da quando è stato creato; gli amanti del vecchio Meccano, che sono tutti ultracinquantenni, non hanno mai approvato le innovazioni e restano fedeli ai vecchi set, che serbano come preziose reliquie.

I modelli di Meccano ora presenti sul mercato

Al momento sono presenti diversi set di Meccano dedicati ai bambini più piccoli
(dai 2 agli 8 anni) con grandi parti colorate in plastica e costruzioni più elaborate per i bambini dagli 8 agli 11 anni. I prezzi si aggirano indicativamente da 20 a 30 euro.
Le costruzioni Meccano per i più grandicelli possiedono spesso dei motori e permettono costruzioni diversi con un solo set.
25 Model set permette di costruire ben 25 modelli tra auto e gru. Ha un costo che si aggira sui 40 euro e occorre fornirsi anche di un avvitatore/svitatore apposito (venduto separatamente poco più di 10 euro).
Vi sono poi 20 Model Set, 30 Model Set e 40 Model Set con prezzi che possono raggiungere anche gli 80 euro e, come si può intuire, permettono grande varietà di costruzioni. In commercio ci sono anche set legati alla realizzazione di un solo modello, molto meno apprezzati e del costo indicativo di 80 euro.

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