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Virus dell'influenza: come agiscono e perché è difficile debellarli definitivamente

L'influenza è una malattia respiratoria acuta dovuta all'infezione causata da virus influenzali. È una malattia di tipo stagionale che si verifica durante il periodo invernale, prevalentemente tra dicembre e marzo.

I virus influezali

I virus dell'influenza fanno parte della famiglia degli orthomixovirus e si distinguono dai loro simili perché esistono di diversi tipi: A, B e C.
I tipi A e B sono responsabili della forma influenzale classica, mentre il terzo tipo, C, causa un'infezione simile al raffreddore che è in genere asintomatica.
Il virus A ha uno spettro ospiti molto ampio, infatti, è presente sia nell'uomo che nelle altre specie animali e si suddivide in ulteriori sottotipi. Il virus B invece circola esclusivamente nell'uomo e non ha sottotipi differenti.
Il terzo tipo è invece comune all'uomo, al cane e al suino e ha scarsa rilevanza clinica.
I virus influenzali hanno una caratteristica peculiare che li rende difficili da debellare in maniera definitiva: sono mutanti, ossia non rimangono inalterati nel tempo ma di anno in anno variano i loro caratteri e in questo modo diventa impossibile per il nostro organismo, anche se ha già subito l'infezione, diventare immune da nuovi attacchi in quanto gli anticorpi prodotti precedentemente si dimostrano incapaci di difenderlo.
In poche parole ciò significa che le difese che l’organismo ha messo a punto contro il virus dell’influenza che circolava un anno prima, non sono più efficaci per il virus dell’anno successivo ed è per questo motivo che la composizione del vaccino antinfluenzale deve essere aggiornata ogni anno.

Come avviene il contagio e come ci si può difendere

Il virus influenzale, che generalmente si acquisisce attraverso il contatto con persone infette, si trova sia nella saliva e nel muco delle vie respiratorie e può penetrare nell'organismo attraverso le mucose.
Il virus può essere trasmesso per via aerea e si diffonde più rapidamente negli ambienti affollati.
Il metodo più efficace per prevenire e combattere l'influenza è la vaccinazione.
Il Ministero della Salute la raccomanda alle persone di oltre di 64 anni e a tutti i soggetti a rischio di complicazioni secondarie.
Inoltre, il vaccino è fortemente raccomandato a bambini ed adolescenti e a tutti
coloro che svolgono professioni di interesse collettivo o che potrebbero trasmettere l'influenza a persone a rischio di complicazioni.
La vaccinazione invece è sconsigliata a chi è allergico alle proteine dell'uovo.
Il periodo migliore per vaccinarsi è tra ottobre e novembre.
La somministrazione avviene per via intramuscolare.

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